Uma nuvem radioativa cobriu a Europa: a fábrica de Mayak é a culpada?

Em 2017, uma nuvem de partículas radioativas foi registrada na Europa. O pico de radiação - na forma de uma concentração extremamente alta do isótopo radioativo do rutênio-106 no ar - foi descoberto por cientistas em outubro de 2017, mas a fonte da forte explosão de radiação (quase 1000 vezes maior que o nível normal) nunca foi finalmente confirmada.

Naquela época, muitos assumiram que as instalações nucleares da Rússia eram responsáveis ​​por esse incidente - apesar das negações das autoridades russas. Recentemente, um grupo internacional de quase 70 cientistas, liderado pelo pesquisador de radionuclídeos Olivier Masson, do Instituto de Proteção contra Radiação e Segurança Nuclear (IRSN) na França, propôs sua versão do que aconteceu.

Vale ressaltar que um representante da Rosatom disse à ScienceAlert que a empresa contestou novas descobertas e refutou informações sobre o suposto vazamento acidental, dizendo que o cenário de lançamento acidental era "contraditório".

"Com base na distribuição da concentração do ar e dos fatores químicos, pode-se supor que a liberação ocorreu na região dos Urais do Sul", explicam os pesquisadores em um novo artigo. Masson e sua equipe analisaram mais de 1300 medições da nuvem radioativa registradas por 176 estações de medição em quase 30 países.

Embora a liberação de substâncias radioativas no ar não tenha prejudicado a saúde humana, ela se tornou a liberação mais séria de materiais radioativos após o acidente de Fukushima em 2011 - com valores máximos de 176 milibikerels de isótopo por metro cúbico de ar. Logo após o lançamento, as autoridades russas sugeriram que a explosão da radiação poderia ter sido causada pela destruição do satélite quando um isótopo foi liberado da bateria de uma espaçonave que retornava à atmosfera da Terra.

No entanto, um novo estudo argumenta o contrário.

"As medidas indicam que a maior liberação única de radioatividade ocorreu como resultado de atividade industrial, provavelmente atividade fabril", diz um dos pesquisadores, o radioecologista Georg Steinhauser, da Universidade de Hannover. Em particular, novos dados baseados na modelagem do movimento de massas de ar durante o incidente indicam que o complexo nuclear russo de Mayak nos Urais do Sul "deve ser considerado um provável candidato a liberação", concluem os pesquisadores.

Essa visão é consistente com as suspeitas anteriores de novembro de 2017, embora a empresa nuclear estatal russa Rosatom tenha insistido desde o contrário. Seus representantes chamam a atenção para o fato de que leituras normais no solo ao redor do objeto são evidências do não envolvimento da Mayak no incidente. Se a liberação do rutênio-106 ocorresse por culpa dele, a concentração do isótopo no solo seria milhares de vezes maior.

Os novos dados levantam dúvidas sobre a veracidade dessas alegações, no entanto, a equipe de pesquisa sugeriu que o acidente poderia ter ocorrido no Farol quando os cientistas tentaram produzir o isótopo de cério-144 para uso posterior em experimentos com neutrinos no Laboratório Nacional Gran Sasso, na Itália, como anteriormente assumido.

"Conseguimos demonstrar que o acidente ocorreu durante o reprocessamento de células de combustível gastas em um estágio muito tardio, pouco antes do final da cadeia de processo", diz Steinhauser. "Apesar do fato de atualmente não haver uma declaração oficial, temos uma idéia muito boa do que poderia acontecer."

Se a simulação dos pesquisadores estiver correta, o acidente ocorreu em algum lugar no final de setembro de 2017, nos dias 25 ou 26 deste mês - quase exatamente 60 anos após um dos piores acidentes nucleares da história no mesmo local. Estamos falando do desastre de Kyshtym, considerado o terceiro acidente nuclear mais grave da história na Escala Internacional de Eventos Nucleares.

Embora nada no novo estudo possa provar conclusivamente que o acidente no local de Mayak foi uma fonte de uma pluma radioativa, outras evidências apontam para a mesma coisa. Este é um estudo do neutrino, que deveria ser realizado na Itália (projeto SOX), mas foi cancelado alguns meses após o registro da nuvem radioativa. Especialistas atribuem isso ao fato de que o cério-144, necessário para os experimentos, não foi obtido como resultado de um mau funcionamento da planta.

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