Hayabusa-2 está se preparando para lançar um novo dispositivo no asteróide Ryuga

Imagem JAXA composta por imagens tiradas por Hayabusa-2 quando o primeiro marcador foi redefinido

A Estação Hayabusa-2 alcançou sua missão, o asteróide Ryugu, em 27 de junho de 2018. Por mais de um ano trabalhando em órbita em torno de um asteróide, a sonda já deixou cair mais de um dispositivo em sua superfície e, entre outras coisas, coletou amostras de solo duas vezes. Agora, "Hayabusa-2" terá que redefinir outro módulo de descida - o último para a missão.

Estamos falando do dispositivo MINERVA-II-2. Tem 15 centímetros de diâmetro, 14, 5 cm de altura e pesa 877 gramas; o dispositivo está equipado com duas câmeras, sensores de temperatura do solo, um acelerômetro e quatro mecanismos de salto que o ajudarão a se mover pela superfície do asteróide.

Antes de reiniciar o módulo, o “Hayabusa-2” teve que realizar um “ensaio” - redefinir os marcadores refletivos e apontar o seu vôo. Inicialmente, o “ensaio” estava agendado para 5 de setembro, mas devido a problemas técnicos, foi adiado; a segunda tentativa começou em 12 de setembro e, em 17 de setembro, o Hayabusa-2 caiu para a altura de um quilômetro e caiu com sucesso os marcadores. O MINERVA-II-2, de acordo com os planos, será lançado na superfície do asteróide em outubro.

Espera-se que a estação japonesa complete o estudo de Ryugu em dezembro deste ano - e vá para a Terra, com as amostras coletadas.

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